Ο Τζέιλεν Μόρις, ο νέος παίκτης του Άρη, δεν είναι συνηθισμένη περίπτωση πάικτη. Αυτό που τον κάνει ξεχωριστό δεν είναι η παρουσία του στο NBA. Άλλωστε στο ελληνικό πρωτάθλημα και ειδικά στην ομάδα του Άρη έχουν έρθει κατά καιρούς παίκτες με πολύ πλουσιότερο βιογραφικό από αυτό του Μόρις. Η παρουσία του, εξάλλου, στο καλύτερο πρωτάθλημα του κόσμου ήταν ιδιαίτερα σύντομη, έχοντας παίξει συνολικά δέκα παιχνιδια σε δυο σεζόν με δύο διαφορετικές ομάδες (Χοκς και Μπακς).

Παρόλα αυτά, άφησε ένα ξεχωριστό αποτύπωμα, καθώς ήταν ο μόνος-από τους εκατοντάδες παίκτες της λίγκας-που έφτασε να αγωνίζεται στα παρκέ του NBA προερχόμενος από την Division II του NCAA! Και μάλιστα ούτε ένα χρόνο μετά την αποφοίτηση του. Στοιχείο που σίγουρα δείχνει ότι ο Άρης απέκτησε έναν μαχητή. Να πάρουμε όμως τα πράγματα απο την αρχή.

Αποφοιτώντας από το high school, o Μόρις βρήκε όλες τις πόρτες των κολεγιακών ομάδων της πρώτης κατηγορίας κλειστές. Κατέληξε τελικά στο άσημο κολλέγιο του Molloy, στην ομάδα όπου βοηθός προπονητή ήταν ο πατέρας του, Πατ. Κατά τη διάρκεια των τεσσάρων ετών που έμεινε εκεί, κατάφερε να γίνει ο 4ος σκόρερ στην ιστορία του κολεγίου. «Δεν είχαμε ποτέ τόσο πολυδιάστατο παίκτη», δήλωνε ο προπονητής του. Αλλά η δεύτερη κατηγορία του κολεγιακού πρωταθλήματος συνήθως περνάει απαρατήρητη από τις ομάδες του «μαγικού κόσμου». Στο draft του 2017 καμία ομάδα δεν επέλεξε τον Τζέιλεν Μόρις.

Ο νέος παίκτης του Άρη δεν το έβαλε κάτω. Ήταν αποφασισμένος να παίξει επαγγελματικό μπάκετ και θα έκανε ό,τι χρειαζόταν για το σκοπό αυτόν. Το καλοκαίρι του 2017 πληρώνει 150 δολάρια για να συμμετάσχει στις δοκιμές των Long Island Nets, της θυγατρικής ομάδας των Brooklyn Nets.  Κεντρίζει το ενδιαφέρον των Erie Bayhawks, οι οποίοι τον επιλέγουν στη θέση 41 του draft της G-League. Με τους Bayhawks έχει σε 39 παιχνίδια 12,6 πόντους (60% στα δίποντα, 29% στα τρίποντα), 4,7 ριμπάουντ και 2,4 ασίστ. Αλλά στην G-League το τελευταίο που πρέπει να παρατηρεί κανείς είναι τα βασικά στατιστικά. Είναι ένα πρωτάθλημα όπου κυριαρχεί το ατομικιστικό παιχνίδι στο κυνήγι ενός συμβολαίου στο NBA.

Τα σκορ επίσης ξεφεύγουν, με τις άμυνες να είναι είδος προς εξαφάνιση, με αποτέλεσμα η επιθετική παραγωγικότητα ενός παίκτης να μην αποτελεί πάντα ένδειξη των πραγματικών του δυνατοτήτων (π.χ μπορεί ο Μόρις να σκόραρε 12,6 πόντους αλλά ήταν μικρό κομμάτι των πόντων της ομάδας του, η οποία σκόραρε 107 ανά παιχνίδι).

Η πραγματική συνεισφορά του Μόρις δεν αποτυπωνόταν τόσο στη στατιστική όσο στην παραδοχή του προπονητή του. «Παλεύει για κάθε κατοχή, είναι ο παίκτης που του αναθέτεις την αποτολή να μαρκάρει τον καλύτερο πλάγιο της αντίπαλης ομάδας και χρηιμοποιεί το μάκρος και την αθλητικότητα για να φέρει την αποστολή εις πέρας. Έχει την προοπτική να παίξει στο NBA γιατί δουλεύει πολύ σκληρά», είχε δηλώσει ο κόουτς των Bayhawks. Σίγουρα πάντως ούτε ο ίδιος δεν περίμενε ότι η ευκαιρία του NBA θα ερχόταν τόσο σύντομα.

Τον Φεβρουάριο του 2018, ο Ερσάν Ιλιασόβα φεύγει από την Ατλάντα και οι Hawks μπαίνουν στη διαδικασία να ψάξουν παίκτη προκειμένου να συμπληρώσουν την 14αδα στο ρόστερ που απαιτείται από τους κανόνες του NBA. Προς έκπληξη όλων, προσφέρουν στον Τζέιλεν Μόρις δεκαήμερο συμβόλαιο. «Το πολύπλευρο παιχνίδι μου, η ικανότητά στην άμυνα, το να πηγαίνω δυνατά προς το καλάθι και να βάζω τους συμπαίκτες στο παιχνίδι είναι τα πλεονεκτήματά μου» ανέφερε ο παντελώς άγνωστος νεαρός γκαρντ/φόργουορντ στη γνωριμία του με τα μίντια.

Ο Μόρις μπαίνει κατευθείαν στο rotation της ομάδας, παίρνει αρκετά λεπτά συμμετοχής και ζει το όνειρό του όταν καλείται να ματσάρει τον Κέβιν Ντουράντ. Ο τότε προπονητής των Hawks, Μάικ Μπούντενχολζερ δηλώνει: « Σε σύντομο χρονικό διάστημα έχει αφήσει θετικές εντυπώσεις με το πως κινεί τα πόδια του, πως μπορεί να μένει κολλημένος στον προσωπικό του αντίπαλο, με την σκληράδα και τη δύναμή του». Η επιβράβευσή του δεν μένει μόνο στα λόγια. Του προσφέρεται συμβόλαιο μέχρι το τέλος της σεζόν. Δυστυχώς για τον ίδιο, παθαίνει διάτρεμμα στο πρώτο ματς μετά την ανανέωση του συμβολαίου του και δεν πρόλαβε να αναρρώσει πριν το τέλος της σεζόν.

Το περυσινό καλοκαίρι τον βρίκει να υπογράφει στην Τορίνο του Λάρι Μπράουν. Τέσσερις μέρες μετα την υπογραφή των συμβολαίων, του έρχεται μία ανέλπιστη πρόταση. Ο Μπούντενχόλζερ τον προσκαλούσε στο Μιλγουόκι, στο οποίο μόλις είχε μετακομίσει για να αναλάβει τα ηνία των Bucks. O Μόρις κάνει χρήση του opt-out και επιστρέφει στα παρκέ του NBA. Στην ομάδα του Greek Freak αποτελεί συμπληρωματικό μόνο μέλος, προλαβαίνει να αγωνιστεί σε τέσσερα παιχνίδια και μετά από λίγους μήνες αποδεσμεύεται για να επιστρέψει στην G-League.

H πορεία του Τζέιλεν Μόρις από τη δεύτερη κατηγορία του NCAA και τα workouts της G-League μέχρι τα γήπεδα του NBA μας δείχνει ότι μιλάμε για έναν πραγματικό μαχητή. To στοιχείο αυτό καθορίζει και τα ίδια τα αγωνιστικά πλεονεκτήματά του. Ο Τζέιλεν Μόρις είναι ένας εξαιρετικός περιφερειακός αμυντικός. Σε αυτό τον βοηθάνε τόσο τα σωματικά του προσόντα όσο και η προσήλωσή του. Με το μεγάλο συγκριτικά με το ύψος του άνοιγμα χεριών που διαθέτει (2,05μ.), είναι ικανός να αλλοιώνει πάσες και σουτ του αντιπάλου. Συχνά ανταπεξέρχεται και στην άμυνα στο post απέναντι σε ψηλότερους αντιπάλους. Στην επίθεση είναι αξιοσημείωτη η ικανότητά του στο slashing, στο να δημιουργεί ρήγμα στην αντίπαλη άμυνα διειδύοντας προς τη ρακέτα. Ένα από τα στοιχεία που θα μπορούσε να βελτιώσει στη φετινή χρονιά με τον Άρη είναι το τρίποντό του, καθώς τα ποσοστά του κυμαίνονται σταθερά κάτω από 30%,

Αναμφισβήτητα, η προσθήκη του Τζέιλεν Μόρις αποτελεί εξαιρετική κίνηση για τον Άρη. Θα είναι ένα πολεργαλείο στην περιφερειακή γραμμή της ομάδας και με την ποιότητά του, την εκρηκτικότητα, την αμυντική προσήλωση και το πάθος που θα βγάλει στο παρκέ, μπορεί να συνεισφέρει τα μέγιστα στην επίτευξη των στόχων του Άρη για τη φετινή χρονιά.

Ο Τάσος Σκλιάμης ζει στην Αθήνα και εργάζεται ως δικηγόρος. Μπασκετόφιλος, αγαπάει το ευρωπαϊκό μπάσκετ ενώ στις αϋπνίες του λοξοκοιτάει και το NBA. Είναι ο υπεύθυνος της βαριάς, φιλοσοφημένης ανάλυσης (καφενείο) για τους αγώνες μπάσκετ στους offside.