Το αυριανό παιχνίδι στο Παλέ απέναντι στον Κολοσσό Ρόδου αποτελεί το κρισιμότερο έως τώρα για την ομάδα του Άρη.

Αρχικά, το συγκεκριμένο ματς είναι κομβικό από πλευράς βαθμολογικής αξίας. Κακά τα ψέματα, ο Άρης βρίσκεται σε δεινή βαθμολογικά θέση. Με ρεκόρ 1-4 και τέσσερις συνεχόμενες ήττες, εκ των οποίων οι τρεις απέναντι σε νεοφώτιστους, είναι σαφές ότι η νίκη αύριο είναι αναγκαία. Έχοντας δε ήδη μία ήττα μέσα στο Αλεξάνδρειο (από τον Ιωνικό), πρέπει οι παίκτες του Σούλη Μαρκόπουλου πρέπει να υπερασπιστούν την έδρα του πάση θυσία.

Ενδεχόμενη νίκη θα έχει μεγάλο αντίκτυπο και στο ψυχολογικό σκέλος. Τα δείγματα του τελευταίου αγώνα μέσα στο ΟΑΚΑ ήταν θετικά, ο Άρης φαίνεται να βρίσκει σιγά σιγά τα πατήματά της τουλάχιστον στο επιθετικό σκέλος. Η ομάδα θέλει τη νίκη για να συνεχίσει να βελτιώνεται, κερδίζοντας χρόνο, ηρεμία αλλά κυρίως αυτοπεποίθηση. Να βγει δηλαδή από τη δίνη των συνεχόμενων αρνητικών αποτελεσμάτων, να αρχίσει να πιστεύει στον εαυτό της. Το ίδιο σημαντικό είναι να πιστέψει και ο κόσμος σε αυτήν, με μία νίκη αύριο να είναι ένα καλό πρώτο βήμα.

Ο Κολοσσός βέβαια μόνο εύκολη λεία δεν θα είναι. Φέτος παρουσιάζεται αναγεννημένος μετά την τραγική περυσινή του πορεία. Μπορεί να μετράει δύο νίκες και τρεις ήττες στο φετινό πρωτάθλημα, ωστόσο εύκολα θα μπορούσε να βρίσκεται αυτή τη στιγμή στο 4-1, καθώς έχει χάσει δύο ματς στον πόντο, με το ένα εξ αυτών μάλιστα να είναι στην Πάτρα απέναντι στον ισχυρό Προμηθέα.

Ο Άρης Λυκογιάννης φαίνεται να έχει δημιουργήσει ένα αρκετά δυνατό σύνολο, με άξονα τις καλές επιλογές Αμερικανών. Ο Αγκμπελέσε κυριαρχεί με τα αθλητικά του προσόντα μέσα στη ρακέτα, οι Τζάκσον και Μπρέζελτον, γκαρντ με διαφορετικά στοιχεία, συνθέτουν ένα ποιοτικό δίδυμο στην περιφέρεια, ενώ ο γυρολόγος Κρομά αποτελεί ένα πολυεργαλείο μέσα στο παρκέ.

Θα μπορούσαμε να πούμε ότι ο Κολοσσός είναι μία ομάδα που δεν ταιριάζει στον Άρη, αφού τα αγωνιστικά του πλεονεκτήματα αφορούν τομείς στους οποίους υστερεί φανερά ο Άρης. Η αθλητικότητα και η ενέργεια που βγάζουν στο παρκέ οι παίκτες του Λυκογιάννη είναι το δυνατό σημείο της ομάδας της Ρόδου, ενώ μέχρι σήμερα έχει παρουσιάσει πολύ θετική εικόνα στην κυκλοφορία της μπάλας στην περιφέρεια.

Με δεδομένη την έλλειψη αθλητικότητας του συνόλου του Σούλη Μαρκόπουλου, οι παίκτες του Άρη θα πρέπει να κρύψουν αυτό το μειονέκτημα τους, δίνοντας ο καθένας το κάτι παραπάνω, παίζοντας στο μάξιμουμ των δυνάμεων τους, βγάζοντας πάθος στο παρκέ. Σημαντική θα είναι και η επιστροφή του Μόρις. Ο Αμερικανός επιστρέφει την κατάλληλη στιγμή, σε ένα ματς που η πολύπλευρη παρουσία του είναι απαραίτητη.

Ιδιαίτερα κρίσιμο θα είναι το matchup Ντραγκίσεβιτς-Αγκμπελέσε. Οι δύο παίκτες δεν θυμίζουν σε τίποτα ο ένας τον άλλον, είναι δύο σέντερ τελείως διαφορετικής κοπής.

Και αν τα χαρακτηριστικά του Μαυροβούνιου σέντερ του Άρη είναι γνωστά, να τονίσουμε ότι ο Αγκμπελέσε, παρά το γεγονός ότι δεν έχει μεγάλη έφεση στο σκοράρισμα, είναι ένας από τους καλύτερους ψηλούς στο πρωτάθλημα, με δυνατό χαρακτηριστικό το παιχνίδι πάνω από τη στεφάνη. Αν σε αυτή τη μάχη, ο Ντραγκίσεβιτς βγει νικητής τότε ο Άρης θα έχει κάνει ένα σημαντικό βήμα για τη νίκη. Το ιδανικότερα σενάριο μάλιστα θα ήταν να καταφέρει ο Ντραγκίσεβιτς αλλά και οι συμπαίκτες του να φορτώσουν με φάουλ τον Αμερικανό του Κολοσσού. Ενδεχόμενη απουσία του από το παρκέ θα αλλάξει ολόκληρο το χαρακτήρα της άμυνας της ομάδας της Ρόδου και θα ανοίξει διαδρόμους προς το καλάθι για τους παίκτες του Άρη.

Η νίκη, επομένως, απέναντι σε έναν πολύ αξιόλογο αντίπαλο, είναι απαραίτητη για τον Άρη. Πρέπει οι παίκτες να αναλογιστούν την κρισιμότητα του αγώνα και, με τη βοήθεια του κόσμου που θα βρεθεί στο Παλέ, να δώσουν τα πάντα για μία νίκη που θα δώσει την απαραίτητη αισιοδοξία εν όψει της συνέχειας…

Ο Τάσος Σκλιάμης ζει στην Αθήνα και εργάζεται ως δικηγόρος. Μπασκετόφιλος, αγαπάει το ευρωπαϊκό μπάσκετ ενώ στις αϋπνίες του λοξοκοιτάει και το NBA. Είναι ο υπεύθυνος της βαριάς, φιλοσοφημένης ανάλυσης (καφενείο) για τους αγώνες μπάσκετ στους offside.