Η regular season του NBA ξεκινάει σήμερα τα ξημερώματα, με την ανυπομονησία να είναι μεγαλύτερη από κάθε άλλη φορά. Για αυτό έχουν προνοήσει οι παίκτες και οι ομάδες του κορυφαίου πρωταθλήματος μπάσκετ, που το καλοκαίρι έκαναν ό,τι περνούσε από το χέρι τους ώστε η φετινή χρονιά να μην θυμίζει σε τίποτα την περυσινή. Κάποια από τα μεγαλύτερα αστέρια της λίγκας επέλεξαν να συνεχίσουν αλλού την καριέρα τους, ομάδες άλλαξαν ολοκληρωτικά, νέα φαβορί έκαναν την εμφάνισή τους.

Πάμε να δούμε, λοιπόν, ποιες ομάδες-κατά τη γνώμη μας-είναι τα φαβορί για την κατάκτηση του πρωταθλήματος, ποιες μπορούν να γίνουν ανταγωνιστικές αν βρουν λύσεις σε σημαντικά ερωτήματα αλλά και ποιες ομάδες, παρά το γεγονός ότι δεν έχουν βάσιμες ελπίδες διάκρισης, θα είναι σίγουρα fun to watch.

Τα φαβορί

Los Angeles Clippers: Έπειτα από πολλά χρόνια στο ρόλο του κομπάρσου, οι Clippers μοιάζουν επιτέλους ικανοί να διεκδικησουν τον τίτλο. Ξεκινάνε μάλιστα την κούρσα της φετινής λίγκας ως το απόλυτο φαβορί, με οτιδήποτε λιγότερο από το δακτυλίδι να φαντάζει αποτυχία. Πως θα μπορούσε άλλωστε να είναι διαφορετικά μετά τις καλοκαιρινές προσθήκες; Kawhi Leonard και Paul George συνθέτουν ένα τρομακτικό δίδυμο, πλαισιώνονται από ποιοτικούς παίκτες όπως οι Beverley, Williams και Zubac, ενώ και το βάθος στον πάγκο τους κάθε άλλο παρά μικρό δεν είναι.

Milwaukee Bucks: Σέ ένα δύσκολο καλοκαίρι, με συμβόλαια των βασικών συντελεστών της περυσινής πορείας να λήγουν, οι Bucks επέλεξαν να “θυσιάσουν” τον Michael Brogdon. Πέρα από την απώλεια του ταλαντούχου γκαρντ, όμως, τα “Ελάφια” διατήρησαν το βασικό τους κορμό. Με τον Γιάννη Αντετοκούνμπο ως απόλυτο ηγέτη, πλαισιωμένο από τους Middleton, Lopez και Bledsoe, το Milwaukee θα συνεχίσει στην ίδια επιτυχημένη συνταγή, με την εμπειρία που αποκόμισε από τον οδυνηρό περυσινό αποκλεισμό να αποτελεί εχέγγυο επιτυχίας για τη φετινή χρονιά. Η αποδυναμωμένη ανατολική περιφέρεια τους δίνει τον τίτλο του φαβορί για να βρεθούν στους τελικούς και εκεί να διεκδικήσουν υπό ίσοις όροις το πρωτάθλημα.

Los Angeles Lakers: Ο παίκτης-απωθημένο των “λιμνανθρώπων” είναι πλεόν κάτοικος Λος Άντζελες. O Anthony Davis συνθέτει μαζί με τον Lebron ένα δίδυμο που αναμένεται να κυριαρχήσει. Οι Lakers κινήθηκαν τελικά και αρκετά έξυπνα όσον αφορά την υποστήριξη των Davis-Lebron. Απέκτησαν ικανούς και έμπειρους παίκτες όπως είναι οι Bradley, Green και Ηοward. Αν δεν είχαν την ατυχία του σοβαρού τραυματισμού του Cousins θα μιλούσαμε με αμφιβολία για το φαβορί της πρώτης θέσης στη δυτική περιφέρεια. Πλέον οι Lakers ξεκινάνε από μειονεκτική θέση απέναντι στους συμπολίτες τους Clippers..

Philadelphia 76ers: O βασικότερος ανταγωνιστής των Bucks στο κυνήγι της πρωτιάς στην Ανατολή. Μπορεί να έχασαν τον Jimmy Butler που κατηφόρισε στο Miami, όμως στην εξαιρετική τριάδα των Embid, Simmons, Harris προσέθεσαν τον πολύτιμο Al Horford. Υστερούν στον τομέα του σουτ καθώς εκτός του Butler αποχώρησε και ο Reddick, όμως η συνύπαρξη Horford-Embid στη γραμμή των ψηλών καθιστά την front line των Sixers τη δυνατότερη της λίγκας. Αναμένεται με ενδιαφέρον η μονομαχία τους με τον Γιάννη Αντετοκούνμπο και την παρέα του…

Houston Rockets: Ο James Harden μετά από χρόνια φαίνεται να βρήκε την πολυπόθητη υποστήριξη που έψαχνε στο πρόσωπο του Russell Westbrook. Οι δύο παίκτες συναντώνται και πάλι μετά τη συνύπαρξή τους στην Oklahoma, εμφανώς βελτιωμένοι, πιο ώριμοι και κυριώς γνωρίζοντας ότι μόνο μέσω της συνεργασίας και της απουσίας εγωισμού μπορούν να κατακτήσουν ένα πρωτάθλημα που το επιθυμούν διακαώς και οι δύο. Ελπίζουν ότι θα μπορέσουν να υπερβούν τη θεωρητική κυριαρχία των ομάδων του LA. Δύσκολο αλλά με δύο MVPs στο ρόστερ, ποτέ μην λες ποτέ…

Τα αινίγματα

Golden State Warriors: Το μεγάλο ερωτηματικό του φετινού NBA. Έχασαν τον -έτσι κι αλλιώς τραυματία-Durant αλλά και τον πάντα χρήσιμο Iguodala. Εμφανώς πιο αδύναμοι σε σχέση με τα προηγούμενα χρόνια, παρά την ενίσχυσή τους με τον D’Angelo Russell. Το θέμα με τους Warriors είναι το αν και το κατά πόσο η τριάδα Curry-Russell-Green θα μπορέσουν να κρατήσουν την ομάδα σε ένα αξιοπρεπές ρεκόρ μέχρι την επάνοδο από τραυματισμό του Klay Thompson. Στο θετικό σενάριο αυτής της υπόθεσης, ίσως τελικά να αποδείξουν ότι κάνουν λάθος όσοι τους έχουν ξεγραμμένους…

Denver Nuggets: Η ευχάριστη έκπληξη του περυσινού πρωταθλήματος κάθε άλλο παρά αποδυναμώθηκε. Κράτησαν όλους ανεξαιρέτως τους βασικούς πρωταγωνιστές. Το ερώτημα, όμως, για την παρέα του Jokic έγκειται στο αν θα μπορέσουν, ακόμα και αν εμφανιστούν βελτιωμένοι, να ανταπεξέλθουν στον ανταγωνισμό της ιδιαίτερα ανεβασμένης φέτος δυτικής περιφέρειας.

Boston Celtics: Ένα μεγάλο ερωτηματικό πλανάται πάνω από τη Βοστώνη. Στη εποχή μετά τη φυγή των Irving-Horford, οι Celtics μοιάζουν να μπαίνουν σε αχαρτογράφητα νερά. Παρόλα αυτά, η σημαντικότερη προσθήκη για αυτούς το φετινό καλοκαίρι, ο Kemba Walker δείχνει περισσότερο ικανός από τον προκάτοχό του να κολλήσει στην αγωνιστική φιλοσοφία του Brad Stevens. Ο μεγάλος στόχος για τους Celtics θα είναι να μπουν σφήνα ανάμεσα σε Bucks και Sixers. Η αποστολή φαντάζει δύσκολη, με βασικό μειονέκτημα τη θεωρητικά αδύναμη front line. Θα μπορέσει ο Kanter να μπει έως ενός βαθμού τουλάχιστον στα παπούτσια του Al Horford; Αν αυτό καταστεί δυνατό, τότε η συμμετοχή στους τελικούς δεν θα είναι απίθανη για την ομάδα της Βοστώνης…

Fun to watch

Dallas Mavericks: Μπορεί να μην είναι με το μέρος τους οι πιθανότητες για μία θέση στα playoff, όμως αυτό δεν αποτελεί αυτοσκοπό για το Dallas. Πρώτο μέλημα είναι η ανάπτυξη των Doncic και Porzingis, αλλά και η οικοδόμηση της συνεργασίας μεταξύ των δύο. Η συνύπαρξη των δύο Ευρωπαίων αναμένεται συναρπαστική. Με το βλέμμα στραμμένο στο μέλλον, η φετινή χρονιά μπορεί να είναι για τους Mavericks η κυοφορία επιτυχιών για τα επόμενα χρόνια..

New Orleans Pelicans: Όταν διαφαινόταν η απώλεια του απόλυτου ηγέτη τους, Anthony Davis, κανείς δεν φανταζόταν ότι τελικά οι Pelicans θα έχτιζαν μία ομάδα που θα ανυπομονούμε να τη δούμε να παίζει. Παίκτες όπως οι Holiday, Ball, Reddick, Favors σίγουρα καθιστούν τους Pelicans ανταγωνιστικούς και πάντως σε καμία περίπτωση σάκο του μποξ. Με την επάνοδο, όμως, του πολυδιαφημισμένου rookie Zion Williamson (είναι τραυματίας και αναμένεται να επιστρέψει σε έξι εβδομάδες από σήμερα), οι New Orleans θα είναι σίγουρα μία ομάδα που θα παίζει ιδιαίτερο μπάσκετ για να δίνει χρώμα στην ενίοτε βαρετή regular season..

Ο Τάσος Σκλιάμης ζει στην Αθήνα και εργάζεται ως δικηγόρος. Μπασκετόφιλος, αγαπάει το ευρωπαϊκό μπάσκετ ενώ στις αϋπνίες του λοξοκοιτάει και το NBA. Είναι ο υπεύθυνος της βαριάς, φιλοσοφημένης ανάλυσης (καφενείο) για τους αγώνες μπάσκετ στους offside.