Δυστυχώς ο Άρης έχει περιέλθει σε μία κατάσταση όπου πιθανή νίκη στον αυριανό αγώνα με τον Ήφαιστο μοιάζει με άθλο. Η ήττα έχει γίνει συνήθεια για την ομάδα του Σούλη Μαρκόπουλου και η απόδραση από τη Λήμνο σίγουρα θεωρείται πολύ δύσκολη υπόθεση.

Παρά την πολύπλευρη στήριξη των προηγούμενων ημερών, η διοίκηση δεν πρόλαβε να προβεί σε διορθωτικές κινήσεις. Το διάλειμμα από τις αγωνιστικές υποχρεώσεις ήταν μία καλή ευκαιρία για την ενίσχυση και την ανασυγκρότηση της ομάδας, όμως η ομάδα που θα παρουσιαστεί στον αυριανό αγώνα όχι μόνο δεν θα είναι ενισχυμένη αλλά, αντίθετα, θα εμφανιστεί με έναν παίκτη λιγότερο σε σχέση με το προηγούμενο διάστημα, λόγω της αποδέσμευσης του Γκάγκιτς.

Από την άλλη πλευρά, βέβαια, ίσως είναι θετική η αποχώρηση του Σέρβου σέντερ ακόμα και χωρίς την παράλληλη αντικατάστασή του. Πλέον με την λειψανδρία στη θέση του σέντερ, το σίγουρο είναι ότι δεν θα δοθεί και άλλη αναβολή στο θέμα της απόκτησης ψηλού. Γιατί με αυτά που έχουμε δει φέτος, δεν θα ήταν καθόλου απίθανο μία ενδεχόμενη καλή παρουσία του Γκάγκιτς απέναντι στον Ήφαιστο να έβαζε σε δεύτερες σκέψεις τη διοίκηση και το τεχνικό επιτελείο με αποτέλεσμα το δισταγμό και τελικά την παραμονή του. Ένα τέτοιο σενάριο σίγουρα θα έβλαπτε μακροπρόθεσμα την ομάδα.

Πάμε, όμως, να εξετάσουμε τα δεδομένα της αυριανής δοκιμασίας του Άρη. Είναι δεδομένη άλλη μία ήττα για το σύνολο του Σούλη Μαρκόπουλου, απέναντι μάλιστα σε έναν αντίπαλο ο οποίος, στη θεωρία τουλάχιστον, είναι ανώτερος από αντιπάλους οι οποίοι ήδη έχουν νικήσει τον Άρη τη φετινή χρονιά;

Η απάντηση είναι ότι η αστάθεια του Ηφαίστου αφήνει περιθώρια αισιοδοξίας μεν, αλλά η πιθανότητα επιτυχίας του Άρη δυστυχώς εξαρτάται σε μεγάλο ποσοστό καταρχήν από την εικόνα που θα παρουσιάσει η ομάδα της Λήμνου.

Το σύνολο του Σωτήρη Μανωλόπουλου ξεκίνησε εντυπωσιακά την Basket League με ρεκόρ 3-0, αλλά έκτοτε έχει υποστεί τέσσερις συνεχόμενες ήττες (τρεις στο πρωτάθλημα και μία στο κύπελλο). Είναι μία ομάδα αρκετά μπερδεμένη ως προς του ρόλους και τις αρμοδιότητες πάνω στο παρκέ, με ποιοτικούς παίκτες μεν, οι οποίοι όμως προς το παρόν δεν έχουν ταιριάξει μεταξύ τους. Διαθέτει απρόβλεπτους Αμερικανούς, ικανούς για το καλύτερο και για το χειρότερο, με την απόδοσή τους να αποτελεί το βαρόμετρο για την ομάδα της Λήμνου.

Οι άξονες στην επιθετική λειτουργία είναι οι Σμιθ και Έβανς. Ο Τζέρι Σμιθ είναι ένα από τους πιο εκρηκτικούς γκαρντ της Basket League. Διαθέτει δυνατά πόδια, έχει πολύ καλό χειρισμό της μπάλας και είναι ιδιαίτερα ικανός στο ένας εναντίον ενός. Προσοχή χρειάζονται οι συνεργασίες του με τον Σον Έβανς. Ο Αμερικανός ψηλός του Ηφαίστου είναι ο ορισμός του undersized center. Είναι μαχητικός και με μεγάλη δύναμη που του επιτρέπει να στέκεται απέναντι σε ψηλότερους αντιπάλους, Σκοράρει κυρίως μετά από pick and roll, με ικανότητα στο να κάνει μία-δυο ντρίμπλες προς το καλάθι μετά την υποδοχή της μπάλας στο roll.

Κλειδί για τον Άρη, επομένως, θα είναι να σταματήσει αρχικά τις διεισδύσεις του Σμιθ και αφετέρου τη συνεργασία του με τον Έβανς. Αν μπορέσει να το κάνει αυτό, τότε οι πιθανότητες του για νίκη θα αυξηθούν σημαντικά. Μέχρι τώρα ο Ήφαιστος έχει δείξει ότι πασχίζει να σκοράρει όταν το αρχικό πλάνο επίθεσής του δεν βγαίνει, καθώς ως εναλλακτική έχει συνήθως isolation plays που καταλήγουν σε μακρινά σουτ υπό κακές προϋποθέσεις από τους έτερους Αμερικανούς της ομάδας, Λιτλ και Χάμοντς.

Σημαντικός, λοιπόν, θα είναι ο ρόλος του Φλιώνη όπου θα πρέπει να ανταποκριθεί στο μαρκάρισμα του Τζέρι Σμιθ, ενώ χρήσιμο θα ήταν να ανατεθεί για κάποια λεπτά το έργο του περιορισμού του Αμερικανού γκαρντ στον Μόρις.

Το κακό για τον Άρη, είναι ότι κάθε άλλο παρά διακρίνεται στην άμυνα πάνω στο pick and roll. Για να κρύψει τις αδυναμίες του, αναγκαστικά θα πρέπει να ρισκάρει και να δώσει το μακρινό σουτ στον Σμιθ, καθώς και τα τρίποντα από την αδύνατη πλευρά της άμυνάς του, εν όψει της κάλυψης της ρακέτας του. Εδώ κολλάει και αυτό που αναφέραμε παραπάνω, ότι εν μέρει οι πιθανότητες του Άρη εξαρτώνται από την εικόνα του Ηφαίστου, και συγκεκριμένα από το αν θα εκμεταλλευτούν οι παίκτες του Ηφαίστου τις ευκαιρίες που θα τους δοθούν για ελεύθερα σουτ από την περιφέρεια.

Στην άλλη πλευρά του παρκέ, κρίσιμο θα είναι ο Άρης να διαφυλάξει τις κατοχές του. Απέναντι σε μία ομάδα που πολλές φορές πασχίζει στην οργανωμένη επίθεση και εμφανίζει πρόβλημα στον τομέα της δημιουργίας, το τελευταίο που πρέπει να κάνεις είναι να της δώσεις εύκολους πόντους στο transition.

Σημαντικός επίσης θα είναι και ο ρόλος του Τάλτον. Η περιφερειακή άμυνα του Ηφαίστου είναι αρκετά πιεστική. Ο Αμερικανός γκαρντ του Άρη δεν πρέπει να έχει παθητική στάση στο παιχνίδι, αλλά αντίθετα θα πρέπει να αναλάβει πρωτοβουλίες και να δημιουργήσει ρήγματα σπάζοντας την πίεση της άμυνας του Ηφαίστου.

Σε κάθε περίπτωση, είναι δεδομένο ότι το αυριανό ματς δεν είναι must win και οι κινήσεις της διοίκησης και του τεχνικού τιμ το επιβεβαιώνουν. Το πλάνο φαίνεται να εμπεριέχει την ενίσχυση εντός της επόμενης εβδομάδας ώστε ο νέος ή οι νέοι παίκτες να αγωνιστούν απέναντι στο Περιστέρι.

Αλλά κυρίως η ομάδα ενισχυμένη και πλέον με τον Μποχωρίδη στη διάθεση της να ξεκινήσει την αντεπίθεσή της από τα όντως must win παιχνίδια απέναντι σε Ρέθυμνο και Πανιώνιο.

Παρόλα αυτά, το τελευταίο που θέλουν να δουν οι φίλαθλοι του Άρη είναι να δουν μία ομάδα να παραδίνεται. Και απέναντι στον Ήφαιστο, τα μίνιμουμ στοιχεία που πρέπει να δείξει η ομάδα του Άρη είναι η μαχητικότητα και η αυταπάρνηση. Να δείξουν επιτέλους οι παίκτες του ότι έχουν καταλάβει σε ποιο σύλλογο αγωνίζονται και ότι στο σύλλογο αυτό οι ήττες δεν πρέπει να θεωρούνται αυτονόητες…

Ο Τάσος Σκλιάμης ζει στην Αθήνα και εργάζεται ως δικηγόρος. Μπασκετόφιλος, αγαπάει το ευρωπαϊκό μπάσκετ ενώ στις αϋπνίες του λοξοκοιτάει και το NBA. Είναι ο υπεύθυνος της βαριάς, φιλοσοφημένης ανάλυσης (καφενείο) για τους αγώνες μπάσκετ στους offside.